Un procedimiento judicial puede estar aparentemente controlado, e incluso tener la razón y poder probarlo. Sin embargo, si se ha roto la cadena de custodia puede perderse el juicio.


Qué es la cadena de custodia de una prueba

La cadena de custodia es el procedimiento documentado del tratamiento de las evidencias, desde su recogida hasta su análisis y utilización como prueba en el proceso judicial.

La cadena de custodia es el nombre que recibe el conjunto de actos que garantizan la verosimilitud de la prueba.

Este proceso de recogida, traslado y custodia de las evidencias adquiere una gran importancia, ya que se debe garantizar la autenticidad e inalterabilidad de la prueba pericial que se realice sobre las muestras obtenidas en la investigación criminal.

La cadena de custodia se caracteriza por 2 hechos:

  1. Constituir un sistema formal de garantía, con la finalidad de dejar constancia de todas las actividades llevadas a cabo por todas las personas que tienen contacto con las evidencias.
  2. Constituir la garantía de que las evidencias que se analizan, así como los resultados que se obtienen en el dictamen pericial son los mismos que se recogieron durante la investigación criminal. Que pueden ser supervisado por un Criminalista. Pero, ¿cuándo se debe contactar con el perito?

Durante el proceso de la cadena de custodia es fundamental establecer la posesión de la misma en todo momento, evitando su destrucción, suplantación o contaminación, así como garantizar que las pruebas son las mismas que las recolectadas, acreditando su identidad y estado original. Lo que es especialmente importante en el trabajo de expertos como el Perito Informático, Perito Químico, Perito Arquitecto, etc. ya que su trabajo incluye la obtención de pruebas, y para ello deben conservar su integridad.

Procedimiento para mantener la cadena de custodia

Las etapas de la cadena de custodia son 5:

  1. Extracción o recolección de la prueba
  2. Preservación y embalaje de la prueba
  3. Transporte o traslado
  4. Traspaso de la mismo a los laboratorios para su análisis o a la fiscalía para su custodia
  5. Custodia y preservación final hasta que se realice el debate.

Las fases de este proceso tienen que ser respetadas, ya que al recolectar las pruebas, se adquiere un valor fundamental durante el proceso de investigación, que por medio de la cadena de custodia, evitará la impugnación por parte del juez

Los principios básicos de la cadena de custodia son los siguientes:

●      Legalidad: La legalidad del elemento probatorio depende de que durante el período en el que se recoge o se obtiene la prueba, se haya observado lo prescrito en la Constitución, las leyes y los Tratados de derechos humanos de nuestro país.

●      Autenticidad: Los materiales probatorios son auténticos cuando han sido detectados, fijados, recogidos y embalados técnicamente y sometidos a las reglas de cadena de custodia.

●      Control: Necesidad de controlar todas las etapas desde la recolección hasta su destino final.

●      Preservación: Preservar los elementos materiales y evidencias, así como los elementos incautados para garantizar su inalterabilidad.

Documentación

La cadena de custodia puede acreditarse documentalmente o mediante el testimonio de las personas que recogieron, custodiaron y/o conservaron las evidencias. Sin embargo, si se realiza a través de testimonio, será necesaria  la declaración en el juicio oral de los agentes que la efectuaron.

En caso de que la cadena de custodia esté debidamente documentada y no exista ninguna impugnación, la prueba podrá valorarse conforme resulta en el informe pericial.

La documentación de la cadena de custodia requiere de:

  • Las personas y lugares de recogida y depósito de las evidencias, indicando la duración del acto y del depósito.
  • El motivo del acto, es decir, porque la prueba ha sido enviada a otro lugar o ha pasado a manos de otras personas.Las pers
  • onas que han accedido a la evidencia detallando las técnicas científicas aplicadas, así como el estado inicial y final de las muestras.

No es absolutamente necesario que los actos de la cadena de custodia se documenten por escrito, sirviendo de alternativa el testimonio de las personas que actuaron. Sin embargo, si es de vital vital importancia seguir protocolos de constancia, documentando todas las actividades relacionadas con el manejo de evidencias.

Requisitos

●      Identificación física y de marcado de los materiales certificados

●      Separación estricta de materiales certificados y no certificados

●      Sistema de garantía del origen de cada etapa de producción

●      Documentación y registros de control

●      Sistema de procesado y mantenimiento de la información

●      Identificación del producto final certificado

●      Formación de los trabajadores

Importancia de la cadena de custodia en un procedimiento

La importancia de la cadena de custodia radica en que permite conocer dónde se encuentra el medio de prueba, lo que garantiza una seriedad y transparencia en el proceso penal.

Lo que se pretende conseguir con esto es garantizar un grado de certeza durante el proceso, en el sentido de que los indicios recolectados sirvan de base suficiente y que estos indicios permitan sustentar la prueba en el juicio, evitando todo tipo de alteración, cambio o contaminación respecto a lo obtenido en la etapa de investigación.

Los principios probatorios de la Cadena de Custodia son los siguientes:

  • Principio de aseguramiento de la prueba
  • Principio de licitud de la prueba
  • Principio de veracidad de la prueba
  • Principio de necesidad de la prueba
  • Principio de obtención de la prueba
  • Principio de inmediación, publicidad y contradicción de la prueba.

Pruebas periciales en que es importante la cadena de custodia

El dictamen o informe pericial es el medio de prueba materializado en un documento donde el perito expone el resultado de los análisis practicados. Para llegar a este análisis, los peritos deben realizar un análisis riguroso del problema encomendado para determinar la verdad de lo sucedido y condensarlo en el informe pericial.

Durante el proceso de cadena de custodia, un perito informático, por ejemplo, puede trabajar en la clonación de las pruebas, es decir, se realiza un duplicado del disco duro, grabación, etc, que será exacta al contenido de la prueba original, de manera que con ese análisis, la prueba pueda sufrir cambios o desvirtuarse sin riesgo a que si esto pasase, la prueba sea rechazada por el tribunal.

Una vez se ha realizado esta copia exacta de las pruebas, el perito procede a calcular el “hash criptográfico” ante el notario. Este proceso se basa en un cálculo matemático cuyo resultado es una combinación de números y letras, con la peculiaridad de que cualquier cambio en la información, por pequeño que sea, altera totalmente su “hash”, siendo imposible encontrar otra información con el mismo resultado.

Hay otras periciales como las que requieren análisis, traslados de sustancias o evidencias, etc. que hacen crucial el mantenimiento de la cadena de custodia. Además, conforme evoluciona el panorama laboral se descubren nuevas herramientas y áreas de trabajo.